Sincronización de ondas cerebrales y depresión

depreLa depresión es una de las principales razones por las que me interesé en desarrollar software de sincronización de ondas cerebrales. El primer sistema que diseñé tenía una sesión de depresión que solía quitar de altas dosis de antidepresivos. Entonces, cuando surge una nueva investigación sobre depresión, como lo hizo a fines del año pasado, no puedo esperar para ponerla en mis manos.

Primero, algunas reflexiones sobre depresión y BWE (Brainwave entrainment). 

Muchas sesiones de BWE para la depresión deben su éxito a los estudios sobre Neurofeedback, que ha identificado algunas características neuronales clave de las personas con depresión crónica. El cerebro deprimido parece exhibir una amplitud de ondas cerebrales global más baja, y parece particularmente deficiente en el rango beta. Alpha también parece excesivamente abundante frontalmente, en el hemisferio izquierdo, y deficiente en el derecho. Se podría decir que el hemisferio derecho, que tiende a asociarse vagamente con las emociones, necesita calmarse, mientras que el hemisferio izquierdo, débilmente asociado con la lógica y el pensamiento racional, necesita ser estimulado para asumir un papel más dominante.

Para las personas que están o han estado crónicamente deprimidas, esto puede sonar más que un poco familiar. Los pensamientos racionales no tienen parte en la depresión. Cuando se le preguntó por qué está deprimido, realmente no hay una buena excusa.

Con base en los resultados de estas pruebas de EEG, se desarrollaron sesiones de estimulación de ondas cerebrales para la depresión. En algunos casos, el alfa se envía al hemisferio derecho para calmarlo, mientras que el beta se envía hacia la izquierda para animarlo. Este es el tipo de sesión que utilicé para mí.

En un estudio sobre el trastorno afectivo estacional (esencialmente, depresión estacional), Kathy Berg y David Siever utilizaron la estimulación beta para sacar al 85% de los sujetos de la depresión. La ansiedad y la sobrealimentación disminuyeron. La motivación incluso aumentó. Siever me ha dicho que hay más estudios sobre la depresión en espera de ser publicados.

También he visto sesiones de Gamma usadas con éxito para este propósito. El efecto energizante por sí solo es muy beneficioso para las personas deprimidas, que a menudo sienten que están «caminando dormidas» durante la vida.

El último estudio, que voy a analizar en un momento, también usó beta, e informó algunos resultados realmente extraordinarios también.

Sin embargo, la depresión es un tema amplio. Obviamente, no se limita a personas con bajas ondas beta o asimetrías alfa frontales. Todos se deprimen. Cada pocas semanas recibo un correo electrónico de un usuario que utilizó la sesión de depresión después de un mal día o una mala semana, y lamentablemente la mayoría de las veces una sesión beta simplemente no funciona para ellos. Esto no es inesperado, ya que las sesiones de depresión están diseñadas para personas con depresión crónica, no para ayudar a aligerar el ánimo en un día triste.

Para la melancolía causada por las pruebas cotidianas de la vida humana, una sesión de relajación agradable tiende a funcionar mejor. Y hay algunas investigaciones para apoyar esto también. El Dr. Norman Shealy examinó el efecto de 30 minutos de estimulación a 10 Hz, y descubrió que era suficiente para sacar al 60% de sus sujetos de la depresión. También notó un aumento en los niveles de serotonina.

Los altos niveles de estrés, ansiedad e insomnio también pueden ser la causa de la depresión. Por estas causas, incluso theta puede ser muy útil. Pero tenga cuidado al tratar con frecuencias más lentas, particularmente theta y delta. Dos estudios separados (Lane, 1998, Wahbeh, 2007) encontraron que theta y / o delta en realidad podrían aumentar los puntajes de depresión (usando el POMS, Perfil de estados de ánimo, prueba). Curiosamente, el estudio de Lane también mostró que beta disminuyó esos mismos puntajes de depresión.

Ahora a la nueva investigación.

A fines del año pasado, David Cantor, Ph.D. publicó algunos de los detalles de un nuevo estudio de estimulación de ondas cerebrales sobre la depresión en la conferencia anual del EEG y la Sociedad de Neurociencia Clínica.

Utilizó 14 Hz de estimulación diariamente durante 4 semanas, utilizando tonos pulsantes y gafas LED.

Aquí están los resultados:

Después de 4 semanas, las pruebas [del Inventario de Depresión de Beck] revelaron «una gran disminución» en los puntajes de depresión autodeclarados en el grupo de tratamiento, en comparación con ningún cambio en el grupo no tratado, dijo el Dr. Cantor.

Las pruebas de QEEG también mostraron cambios neurofisiológicos en los pacientes tratados (pero no en el grupo no tratado) que correspondían a sus informes de mejora del estado de ánimo. «Los cambios QEEG que vimos se observaron en las regiones frontales del cerebro que otros estudios han demostrado que están involucrados en la regulación del estado de ánimo», dijo.

Los grupos fueron luego cruzados, de modo que el grupo no tratado recibió tratamiento y viceversa por otras 4 semanas. Se observaron resultados similares en el grupo tratado recientemente, pero el grupo que recibió la primera fase de tratamiento mostró un efecto sostenido del tratamiento, tanto conductual como neurofisiológico, incluso después de 4 semanas de suspensión. «Eso sugiere un efecto duradero de la terapia», dijo el Dr. Cantor.

 
«Hasta donde sabemos, este puede ser uno de los primeros estudios que muestra, en un diseño cruzado, que el arrastre audiovisual produce cambios en la función cerebral en regiones particulares que están involucradas en la regulación del estado de ánimo».
 

Me parece particularmente emocionante que el efecto dure incluso después de que se suspendió la estimulación. Puedo relacionar esto con mi propia experiencia. No he tenido que usar la sesión de depresión apenas después de los dos primeros meses de entrenamiento diario.

Ha habido cierto debate a lo largo de los años sobre si los resultados del arrastre pueden volverse permanentes. Algunos libros de neurofeedback que he leído han afirmado rotundamente que no es posible, pero un creciente cuerpo de evidencia y seguimientos están empezando a demostrar lo contrario. El arrastre de ondas cerebrales parece aumentar la «flexibilidad» del cerebro o la capacidad de cambiar de un estado a otro. Para el ADD y la cognición general, la investigación ha demostrado que los efectos son muy duraderos, y ahora quizás comencemos a ver resultados similares para otros problemas como la depresión.

 
Artículo traducido de la pagina: http://www.mindupdate.com/2008/04/brainwave-entrainment-and-depression/

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